Ce n’est pas toujours génial d’être un enfant surdoué

Jeudi 27/10/2016, La Provence.com

À 13 ans, Tom, atteint de phobie scolaire suit les cours du Cned à son domicile

Société - Ce n'est pas toujours génial d'être un enfant surdoué
Tom (à gauche) a mal vécu son passage en primaire. Comme son frère, Maël, a été diagnostiqué surdoué. Une caractéristique qui, contrairement à une idée encore répandue, n’est pas forcément un cadeau.PHOTO M.L.

Quelques mois après sa naissance, le comportement de Tom intriguait parfois sa maman. Aguerrie par deux précédents enfants, Sylvie relevait certaines attitudes singulières. Pas de capacités particulières, mais une émotivité différente. « C’est difficile à décrire, tente-t-elle d’expliquer. Je percevais chez lui une grande sensibilité. Aux bruits, aux paroles… Il portait un regard profond sur des éléments du quotidien. » Mais rien pour l’heure ne laissait supposer qu’il s’agissait d’un enfant surdoué. Le verdict tombera bien des années plus tard, à la suite d’une recherche instiguée par une période de souffrance. Comme souvent dans ces cas-là.

Vers 5 ans, durant la dernière année à l’école maternelle où ce Peipinois est scolarisé, Tom finit par dire à sa mère qu’il ne veut plus y aller. Quel enfant n’a jamais dit ça à ses parents ? Tom poursuit ses études en primaire. CP, CE1, CE2 et… CM1 où il fait une dépression. « Il était littéralement au bout du rouleau et avait développé une phobie scolaire. Je ne comprenais pas. Ses résultats scolaires étaient bons et, même s’il était assez solitaire, il comptait trois amis avec qui il s’entendait bien. »

Tom a alors neuf ans et rencontre une psychologue d’Aix spécialisée dans la précocité qui, à l’époque, venait de temps à autre sur Sisteron. Elle ne manifeste aucune surprise à la description de sa situation et lui fait passer le test de WISC IV utilisé au diagnostic d’enfants surdoués. Ce dernier ne laissera aucun doute. Tom n’est pas adapté au système scolaire classique. Comme d’autres enfants comme lui, il est intolérant à l’ennui, à la répétition et aux choses inutiles. Les heures en classes lui sont des plus pénibles. « Pour que tous les enfants réussissent à suivre, un professeur est amené à répéter plusieurs fois la même chose.Les surdoués comprennent du premier coup et à force d’attendre de passer à autre chose, soit ils se dissipent, soit ils s’enfoncent dans l’ennui, comme Tom. »

Bon accueil au collège

Sylvie constate alors que contrairement à une pensée qui reste répandue, être surdoué n’est pas un cadeau. Leur cerveau fonctionne d’une façon différente de ceux des autres. Là où d’autres enfants de son âge s’habillent d’une certaine façon parce que c’est la mode, Tom lui s’habille simplement pour s’habiller parce qu’il ne prête pas aux vêtements d’autres utilités.

De même il ne voit pas l’intérêt de se faire des tonnes d’amis sachant qu’il n’aurait pas l’occasion d’approfondir la relation avec chacun d’entre eux. Les codes de la vie en société lui échappent. « En milieu scolaire il y a trois catégories de surdoués. Un tiers s’adapte, un tiers va briller et un tiers échoue. Tom appartient à la dernière catégorie. » À la suite de son entretien avec la psychologue, Sylvie prend des mesures. Son fils suivra les cours à son domicile grâce au Cned et c’est toujours le cas aujourd’hui. Après lui avoir fait sauter le CM2, ses parents ont tenté de lui faire suivre le collège Paul-Arène. Tom y restera trois jours.

« Il passait de cent élèves à mille élèves privés de tous les camarades qu’il connaissaitet sa phobie scolaire était toujours là. Heureusement, le collège nous a bien accompagnés. La principale semblait très bien informée et nous a fait des propositionscomme un mi-cned, mi-collège. Cela m’a fait plaisir d’autant plus que je culpabilisais de ne pas le mettre au collège. »

Mais finalement la mère et le fils optent totalement pour le Cned. Depuis, Tom va de mieux en mieux mais reste la proie de troubles. Esprit en perpétuel questionnement, hypersensibilité et émotions mal maîtrisées sont son lot. Mais désormais sa mère maîtrise le sujet. Des connaissances qui n’ont pas fini de lui servir, Maël, le frère de Tom âgé de onze ans, vient à son tour d’être diagnostiqué surdoué.

Maxime Lancestre

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