L’enfant précoce et sa fratrie Dossier – Enfant précoce, enfant surdoué : gérer la précocité

Ladislas Kiss, Psychiatre, Publié le 03/11/2016, Futura Santé

La présence d’un enfant intellectuellement précoce dans une famille peut selon les cas passer inaperçue, être masquée par des contreperformances scolaires ou générer des troubles relationnels entre frères et sœurs du fait de jalousie et de rivalités toutes naturelles.

On observe ainsi de nombreux cas de figures dont la complexité est à mettre sur le compte des interactions des différents mécanismes de défense qu’utilise chacun des membres d’une fratrie pour s’attirer les faveurs, l’attention et l’affection de ses parents.

Les familles qui comptent un enfant ou plusieurs enfants précoces ne sont pas différentes que les autres familles.

Elles ont simplement la particularité comme celles qui ont un enfant à problèmes ou porteur d’un handicap physique ou psychique, de focaliser une grande attention et de déployer une grande énergie qui peut se faire au détriment des autres enfants.

Difficile de trouver sa place au sein de la famille quand on a une sœur ou un frère surdoué. © Phaewilk, Morgeufile

Après un premier enfant précoce, le second le sera-t-il aussi ?

Il faut garder en mémoire que le risque pour les membres d’une fratrie d’être précoce quand un des enfants est précoce, est statistiquement élevé. Comme il existe des familles d’anxieux ou présentant des troubles obsessionnels-compulsifs, il existe des lignées de précoces mais également des cas isolés. Cette notion doit être divulguée aux familles pour les inviter à faire tester leurs autres enfants notamment devant la présence de difficultés scolaires, affectives ou comportementales.

Cette recherche n’est bien sûr pas obligatoire mais il serait dommage de passer à côté d’un enfant qui briderait par exemple son « surdon » par souci de ne pas causer plus de tracas à ses parents dépassés par la gestion difficile d’un frère ou d’une sœur précoce.

Comment gérer les enfants quand l’un est surdoué ?

Rivalités, taquineries, quémandes affectives et d’avantages sont autant dans une fratrie de comportements perturbateurs et naturels de la tranquillité des familles. Mais la présence d’un ou plusieurs précoces arrive souvent à démultiplier les problèmes tant leur sensibilité et leur intelligence arrivent à mettre à mal les attitudes éducatives habituellement efficaces.

C’est pourquoi il est indispensable pour les parents de s’attacher à s’occuper individuellement de chaque enfant même de manière espacée mais régulière afin de participer à l’élaboration d’une bonne estime de soi tout en inculquant des règles de vie en commun respectueuses. Il n’est pas rare non plus de voir un enfant précoce, en avance scolaire sur un frère ou une sœur plus âgés, être source d’angoisse et de dépression.

Un suivi psychologique pour l’enfant dépassé et une inscription dans un établissement scolaire différent permettront le plus souvent d’atténuer un sentiment d’incompétence et de rivalité, chacun poursuivant son propre développement. Des parents calmes, ouverts et fermes sont à mêmes d’offrir un cadre rassurant pour tous leurs enfants, précoces ou non. En cas de difficulté, il ne faudra pas hésiter à consulter un spécialiste afin d’analyser les interactions familiales pernicieuses, pour tester d’autres manières de faire plus adaptées afin de mettre un peu plus d’harmonie dans l’enfer habituel de la vie de famille qui n’est jamais un long fleuve tranquille contrairement à ce que voudrait nous faire croire « l’ami Ricoré » ou les héros de la série La petite maison dans la prairie.

Pour finir, nous pensons que tous les humains possèdent une potentialité d’intelligence équivalente, hormis lésions cérébrales acquises ou congénitales, et que les différences notoires constatées sont à mettre essentiellement sur le compte des conflits psychiques et des travers éducatifs ne permettant pas à certains sujets d’exploiter correctement toutes leurs facultés. Une approche tout à la fois psychologique, éducative et pédagogique reste la posture la plus adaptée aux problématiques rencontrées à la précocité intellectuelle de l’enfant comme de l’adulte.

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