L’enfant discret

20 décembre 2014

Cet article est publié dans le cadre de notre dossier sur les 6 profils d’enfants surdoués. Rejoignez notre page Facebook pour être tenu au courant de la parution des prochains articles de ce dossier dès qu’ils seront publiés.

Après l’enfant brillant et l’enfant autonome, voici venu le moment d’aborder le profil de l’enfant discret. Il s’agit là d’un profil qui ne devrait être que passager dans la vie d’un enfant surdoué. Si l’on ne veut pas le voir s’installer durablement et perdurer à l’âge adulte, cela nécessite cependant de prendre quelques mesures de bon sens au bon moment.

Jade Ann RiveraL’ensemble de ce dossier a été inspiré par le site de Jade Ann Rivera. Il est basé sur son travail, mais aussi sur l’article de référence rédigé par George Betts et Maureen Neihart, paru en 1988 dans le Gifted Child Quarterly, journal de la NAGC ( National Association for Gifted Children, aux Etats-Unis) et d’autres sources ultérieures, agrémentées de mon expérience personnelle et localisées pour tenir compte des spécificités du système scolaire français.

Un profil plutôt féminin

L’enfant discret est le plus fréquemment une fille discrète. Ce profil touche en effet beaucoup plus les jeunes filles à l’adolescence que toute autre catégorie d’enfants surdoués. C’est en général au début du collège, voire en fin de primaire, que se produit la mise en retrait qui est la marque caractéristique de ce type d’enfant. Bien entendu, certains garçons peuvent également être touchés mais ils demeurent minoritaires. Pour eux, le phénomène intervient parfois un peu plus tard et souvent cela est à mettre en rapport avec leurs faibles capacités sportives et physiques comparées aux autres adolescents, ce qui les éloigne de la possibilité d’appartenir à un groupe.

Etre comme les autres pour être avec les autres

En raison de la nature asynchrone du développement du cerveau d’un enfant surdoué, celui-ci peut à un moment donné disposer d’une avance intellectuelle importante sur ses camarades tout en ayant des compétences sociales très en retard. Il peut avoir passé une longue période sans vraiment comprendre ce que cela signifie d’avoir une vie sociale et d’être intégré dans la société. Le plaisir de trouver enfin certaines personnes avec qui passer du bon temps peut alors l’emporter sur le désir qu’il a de se réaliser personnellement.

Il ne faut pas non plus négliger le fait qu’un enfant puisse être soumis aux intimidations et à l’exclusion, voire au harcèlement scolaire. Ce phénomène est justement particulièrement fréquent  au collège. Si un enfant subit quotidiennement les brimades et les caprices de camarades tyranniques, est-il étonnant qu’il cherche à se fondre dans un moule plus classique au risque de nier totalement sa propre personnalité ?

Un changement parfois brutal

Le besoin vital d’appartenir à un groupe demeure  la raison principale qui pousse certains jeunes surdoués à se faire discrets. Ils  commencent à minorer puis à nier leur talent afin d’être plus facilement intégrés dans un groupe d’élèves non surdoués. Même les enfants et les adolescents les plus motivés et les plus fortement intéressés par des activités académiques ou créatives peuvent subir une transformation radicale apparemment soudaine et perdre tout intérêt pour leurs passions d’enfance. Cela ne se ressent pas toujours sur les résultats scolaires qui, en général demeurent bons voire très bons. Par contre, au niveau personnel, l’estime de soi de tels enfants se trouve considérablement amoindrie, d’autant plus que le résultat en terme d’intégration n’est pas toujours proportionnel  aux sacrifices consentis.

L’enfant discret ressent souvent une extrême précarité et est très anxieux. L’évolution de ses besoins vient rapidement en conflit avec les attentes des enseignants et des parents qui ne comprennent pas bien pourquoi un enfant si doué jusque là rencontre subitement des difficultés inhabituelles. Trop souvent, les adultes réagissent d’une manière qui renforce la résistance et le déni de l’enfant. En raison des succès passés, les éducateurs et les parents cherchent à motiver l’enfant pour qu’il donne à nouveau le meilleur de lui-même. Ils insistent pour qu’il poursuive son programme éducatif sans se rendre compte du profond malaise qui l’habite et quelles que soient les conséquences. L’enfant discret gagnerait pourtant à être accepté tel qu’il est à ce moment précis de sa vie, tout en prenant les dispositions nécessaires pour que cette phase ne soit que passagère.

Que faire pour accompagner l’enfant discret ?

Il faut particulièrement veiller à ne pas laisser ce type d’enfant abandonner l’idée même d’excellence ou même simplement de suivre des études, il en paierait le prix des années plus tard. Des solutions devraient être envisagées pour répondre à ses besoins scolaires alors qu’il se trouve en cours de transition. Attention cependant à ne pas s’aliéner durablement un adolescent à ce moment-là en tentant de résoudre le problème trop brutalement. Ce qui compte avant tout, c’est de préserver la possibilité d’un rebond ultérieur pour qu’à long terme cette étape un peu difficile de sa vie ne soit plus qu’un lointain souvenir.

Les parents et les enseignants confrontés à des enfants surdoués au profil discret devraient favoriser les activités d’enrichissement et de divertissement mais sans insister lourdement sur l’aspect scolaire et intellectuel. Il ne faut absolument pas perdre de vue que l’adolescence est un moment difficile pour beaucoup d’enfants, surdoués ou non, mais qu’elle ne dure qu’un temps. C’est la période des expériences sociales et peut-être que la phase « discrétion » est un passage obligé que certains enfants doivent traverser pour mieux se connaître socialement et faire leurs armes face à la collectivité. Faire trop intensément usage de l’autorité à ce moment se révélera bien souvent contre-productif et risquera d’enfermer l’enfant plus profondément encore dans sa retraite.

L’important est d’aider l’enfant discret à passer au mieux les quelques années cruciales qui lui permettront d’atteindre puis de dépasser le lycée en continuant d’obtenir des bons résultats scolaires malgré tout. Des études post-bac adaptées à son potentiel et à ses envies lui permettront alors, et enfin,  de sympathiser avec des camarades qui sauront apprécier sa véritable personnalité et partageront avec lui plus d’affinités que les collégiens de son adolescence.

Si vous êtes concerné par ce profil et que vous souhaitez échanger avec d’autres membres d’Enfants Précoces Info sur le sujet, rejoignez le groupe thématique L’enfant discret.

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